এ মৌসুমে আর খেলছেন না, আগেই জানিয়ে দিয়েছিলেন সেরেনা উইলিয়ামস। তবে নতুন বছরের প্রথম গ্র্যান্ড স্ল্যাম অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে খেলবেন আমেরিকান টেনিসের এই জীবন্ত কিংবদন্তি। কন্যা সন্তানের জন্ম দেওয়ার কারণে গতবার এই টুর্নামেন্টে অংশগ্রহন করেননি তিনি। এবার খেলবেন ভিক্টোরিয়া আজারেঙ্কাও। সন্তানের দায়িত্ব নিয়ে ঝামেলার জন্য তিনিও গতবার খেলতে পারেননি মৌসুমের প্রথম মেজর এই টুর্নামেন্টে। এই খবরই দিলেন অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের টুর্নামেন্ট ডিরেক্টর ক্রেগ টিলে। তার প্রত্যাশা, পুরুষ ও মেয়েদের সেরা একশ জনকেই জানুয়ারি মাসে শুরু হতে যাওয়া অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে পাবেন তিনি। এ প্রসঙ্গে টিলে বলেন, ‘সেরেনা জানিয়েছেন, জানুয়ারিতে মেলবোর্নে খেলবেন। এর চেয়ে আনন্দের কিছু হতে পারে না। আমরা শেষবার তাকে এখানে চ্যাম্পিয়ন হিসেবে দেখেছি। তখন অবশ্য আমরা জানতাম না যে, সে আট সপ্তাহের অন্তঃসত্ত্বা।’ সুদীর্ঘ ক্যারিয়ারে ২৩টি গ্র্যান্ড স্ল্যাম জিতেছেন সেরেনা উইলিয়ামস। মার্গারেট কোর্টের সবচেয়ে বেশি ২৪টি গ্র্যান্ড স্ল্যাম জয়ের রেকর্ড স্পর্শ করতে বড় মঞ্চে আর একটি ট্রফি জিততে হবে সেরেনাকে। অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের ডিরেক্টরের বিশ্বাস তা অস্ট্রেলিয়ান ওপেনেই হতে পারে। তার মতে, ‘সেরেনা এখানে এবার কোর্টকে ছুঁতে পারলে আমরাও দারুণ খুশি হব। সে এখানে খেলতে ভীষণ রকম ভালোবাসে। আর এখানে রেকর্ড গড়লে উৎসবটা নিঃসন্দেহে আরও বেড়ে যাবে। আশা করব সেরেনা এবং ভিক্টোরিয়া (আজারেঙ্কা) এখানে তাদের বাচ্চাদেরও নিয়ে আসবে।’-ইন্টারনেট

Share